Zo worden houtpellets gemaakt en kan je het ook zelf?


Een lekkere houtkachel kan net dat extra beetje warmte geven in de koude wintermaanden, maar hoe worden die pellets eigenlijk gemaakt?

Houtafval

Pellets kunnen worden vervaardigd uit verschillende soorten houtafval. Dat betekent het zaagsel, de krullen, houtspaanders, kleine stammen of ander rest materiaal dat van hout is. Het gaat altijd om rest- en bijproducten uit de houtindustrie of bosbouw. Er worden nooit extra bomen gekapt om speciaal houtpellets van te maken. De houtpellets hebben daarnaast ook een schonere verbranding dan gewone blokken hout, dus is het milieuvriendelijker en duurzamer.

Versnipperen en drogen

Het hout wordt eerst van zijn schors ontdaan, voordat het wordt versnipperd. Het hout gaat in een grote machine met staalhamers die ervoor zorgen dat het hout versnipperd wordt in kleine deeltjes. De meeste deeltjes bevatten dan nog veel vocht, dus worden ze daarna gedroogd. Dat gebeurt in een grote droger die het vochtgehalte naar beneden brengt. Droge pellets zijn van groot belang voor de brandbaarheid. Nat hout brandt niet en ook vochtige pellets zijn niet ideaal om in de kachel te doen.

Pelletpers

De houtsnippers gaan vervolgens naar een grote matrijs die druk uitoefent op de snippers zodat het hout gecomprimeerd wordt. Speciale messen snijden vervolgens de snippers in de juiste afmeting. Bij het snijden komt er een stofje vrij uit het hout, genaamd lignine. Dat fungeert als een natuurlijk bindmiddel waardoor de pellets hun vorm behouden.

Zelf pellets maken

Pellets zelf maken klinkt ook best leuk, maar niet zo heel gemakkelijk als je hoort wat voor machines er allemaal gebruikt worden. Dat valt best mee. Het enige wat je moet aanschaffen is een pelletpers. De meeste pellets hebben een matrijs van 6 millimeter, maar je kan ze ook krijgen met 2,5 of 10 millimeter. Je pelletpers kan het beste een vermogen hebben van minimaal 7,5 Kw. Als je een pers hebt met een lager vermogen dan dat, kan het apparaat de houtsnippers waarschijnlijk niet aan.

Pellets laten opstijven

Als ze uit de pers komen, moeten de pellets even afkoelen. Daardoor worden de pellets namelijk ook stijf. Als je een kleine partij pellets maakt, kan je ze verspreid op een vlakke plaat 24 uur laten drogen. Als je grotere partijen gaat maken, kan je beter een industriƫle vriezer of koeler aanschaffen om de temperatuur van het hout te verlagen. Bewaar de pellets in dichte zakken waar geen lucht bij kan komen en ze blijven lang goed. Nu kan je lekker genieten van een warm huis, die je zelf voorziet van brandstof!