Zo weet je of er legionella is opgetreden in jouw huis


Legionella, je hebt er vast wel een keer van gehoord. Dit is een bacterie waar je flink. Ziek van kunt worden, maar wat niet altijd zo hoeft te zijn. Legionella komt soms voor in bepaalde voedingssoorten, maar zou ook binnenshuis gevonden kunnen worden. Benieuwd hoe dit precies werkt, wat de gevaren zijn en wat je het beste kunt doen tegen legionella (zoals testen legionella)? Wij leggen het uit.

De bacterie

De legionella bacterie komt van nature voor in de grond en in water. Het is vatbaar om te kunnen groeien in water tussen de 20 en 50 graden Celcius. Als dit water in aanraking komt met de lucht, ook al zijn het maar kleine druppels, kan je de bacterie inademen – en dus ziek worden. Hierover later meer.

person in blue denim jacket holding stainless steel bottle

De klachten

De eerste klachten na een legionella besmetting kunnen optreden tussen de twee en tien dagen na het inademen. Vaak gaat het om milde en griepachtige klachten. In uitzonderlijke gevallen kan de legionellabacterie een ernstige longontsteking veroorzaken. Dit wordt ook wel de veteranenziekte genoemd. In het allerergste geval kunnen mensen hieraan overlijden. Helaas bestaat er hier geen vaccin voor, maar je zou wel een antibioticakuur kunnen kirren.

Inademen

Soms denken mensen dat e zeik kunnen worden wanneer ze water besmet met legionella drinken. Dit is echter niet het geval. Pas wanneer mensen deeltjes van het water in de lucht inademen, kan dit in de longen terecht komen. Dat is wat mensen ziek kan maken. De legionellabacterie kan pas in de longen klachten veroorzaken. Je kunt de legionellabacterie niet overdragen aan andere mensen.

Testen

Om legionella te voorkomen, is het verstandig om minstens één keer per week alle kranen in het huis te gebruiken, zowel koud als warm. Heeft u die kraan een aantal weken niet gebruikt, laat ze dan vijf minuten doorlopen. Als je wilt weten of je last hebt van legionella, dan zou je altijd een sneltest kunnen doen. Zo weet je meteen waar je aan toe bent. In Nederland is de kans om legionella op te lopen erg klein: alle installaties rondom huurwoningen zijn zo aangepast dat ze voldoen aan veilig gebruik van leidingwater.